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Astori en ADM: "El gobierno no se sentó a esperar que mejoraran los resultados"

Uruguay logró en los últimos ocho años una reputación internacional de país confiable Uruguay logró en los últimos ocho años una reputación internacional de país confiable 91.5 fm

La última vez que Danilo Astori había hablado frente a la Asociación de Dirigentes de Marketing (ADM) hacía frío y las previsiones a futuro de la economía no eran buenas. Este mediodía, ocho meses después, el ministro de Economía volvió a presentarse en un encuentro de ADM, con el alivio del último dato del PIB, que triplicó las predicciones del propio gobierno y consolidó el crecimiento de 1,5% de la actividad en 2016.

"El país navegaba en aguas turbulentas y el buque se movía", dijo hoy Astori recordando su última conferencia, en julio de 2016. Con la reafirmación de que la situación cambió desde entonces, y que los fantasmas de una posible recesión quedaron detrás, el ministro reivindicó el papel del gobierno en el manejo de la economía.

"El gobierno no se sentó a esperar que mejoraran los resultados internos", señaló, y luego enfatizó que "nunca hemos creído ni creemos ahora que lo que pasa en un país es fruto, para bien o para mal, de lo que pasa en el exterior, así como tampoco es fruto de lo que pasa aquí adentro". Lo que explica la peripecia que va recorriendo un país es, más bien, "una combinación cambiante de unos y otros factores", expresó.

Respecto a las políticas que tomó el gobierno para consolidar el rumbo de la economía, Astori resaltó tres puntos: la modernización institucional, el estímulo a la inversión y el orden macroeconómico.

El ministro reiteró que el orden macroeconómico "no es un objetivo en sí mismo", aunque "es imprescindible" para que la situación del país vaya por el carril correcto. Para ello, explicó, es necesaria una coherencia entre la política monetaria, la política fiscal, la política cambiaria y la política de ingresos.

Para ilustrar ese punto, destacó "el prolijo manejo" de la política cambiaria y monetaria por parte del Banco Central, que contribuyó "enormemente" al descenso de la inflación.

ES PRECISO MANTENER EL MISMO RUMBO
En su intervención, el ministro repasó los principales lineamientos de la política económica que lleva adelante este gobierno y aseguró que es preciso mantener el mismo rumbo o la orientación económica que “no es un modelo, sino que es un conjunto de lineamientos estratégicos a mediano y largo plazo elegidos para practicar políticas públicas que conduzcan al país a niveles de desarrollo económico y social cada vez más altos”.

“El Gobierno está en acción”, dijo, y manifestó mucha confianza en el país y en su capacidad potencial para mejorar, porque sus fortalezas son indudables. En ese sentido, explicó que el camino de la recuperación es profundizar los niveles cuantitativos y cualitativos de inversión aplicados hasta ahora. Este rumbo, consideró, implica como pilares la modernización y especialización institucional, estímulos económicos y orden macroeconómico, que señaló como un objetivo en sí mismo, pero valoró como imprescindible.

EL DÉFICIT FISCAL ES CONTROLABLE
Las alertas vinieron por el lado del déficit fiscal y algunos sectores productivos. Respecto al primero, Astori volvió a declarar que, si bien es una cifra alta, "es manejable y controlable" y que aún "no se ha ido de las manos".

El déficit, que alcanzó el 3,7% del PIB en el año cerrado a enero, se puede bajar "sin alterar el orden macroeconómico", agregó el ministro, y rechazó por completo las afirmaciones que hablan de "despilfarro de los recursos públicos". Sin embargo, admitió que Uruguay "tiene problemas y mucho que hacer para mejorar la calidad del gasto".

Por otra parte, Astori habló de "necesidad de recuperar al sector de la construcción, por el volumen de empleo que crea". Se trata de un sector que no compartió los buenos números de la economía en general y redujo su actividad un 3,9% en 2016.

RENDICIÓN DE CUENTAS
De cara a negociar la Rendición de Cuentas 2017, el ministro hizo hincapié en cinco puntos. Por un lado que "las nuevas iniciativas del gasto público no deberían ser siempre incrementales sin ver resultados (del dinero
asignado)", para lo que es clave un "análisis previo de los recursos dados y cómo se ejecutan", indicó.
Por otro lado, se deben "definir objetivos y establecer relaciones causales con resultados", explicó. También dijo que se debe tener "buena información y muchas veces no la tenemos en el Estado; si no, es difícil mejorar la calidad".
Los otros dos puntos que mencionó fueron "avanzar en gobierno electrónico" y "estimular resultados a través de compromisos de gestión".

REPUTACIÓN INTERNACIONAL DE PAÍS CONFIABLE
En los últimos ocho años, Uruguay no solo logró salir de la “lista negra” de la OCDE, sino que en 2018 será sede del foro global de intercambio de información con propósito fiscal y transparencia fiscal, señaló el ministro Danilo Astori. “La opacidad fiscal no es una opción para un país que quiere estar abierto al mundo”, dijo el titular de Economía, en su exposición en la Asociación de Dirigentes de Marketing.

Astori dijo que para seguir incrementando el clima de negocios y la inversión en el país hay que trabajar con las instituciones nacionales hacia una mayor transparencia fiscal, punto que consideró esencial para la inserción internacional y para profundizar la llamada “inclusión financiera”.

En el primer punto, destacó que Uruguay, en los últimos ocho años, ha incorporado prácticas para evitar la opacidad fiscal, porque no es una opción para un país que necesita estar abierto al mundo. “Esto es tan importante como hacer un buen acuerdo comercial o un buen tratado de protección de inversiones”, dijo.

Uruguay pasó de formar parte de una “lista negra” en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) en 2009 a ser sede, el próximo año, del foro global de intercambio de información con propósito fiscal y transparencia fiscal. “Es un cambio institucional absolutamente fundamental”, precisó.

“La opacidad fiscal transgrede principios y conceptos fundamentales de la identidad nacional, no estamos con el fraude, la evasión ni el lavado de activos, el fomento al terrorismo ni el crimen organizado”. La transparencia fiscal combate todos estos aspectos y hacia ahí ha ido el país en los últimos ocho años.

COMPRAS CON TARJETAS DE CRÉDITO SE MULTIPLICARON POR 13 EN LOS ÚLTIMOS TRES AÑOS
En el almuerzo organizado por ADM, el ministro Astori destacó la importancia de la universalización del acceso al sistema financiero. Informó que Uruguay cuenta actualmente con 250.000 nuevas cuentas bancarias y que la cantidad de operaciones realizadas con tarjetas de crédito nacionales se multiplicó por 13 en los últimos tres años y totalizaron unos 9.000 millones de pesos.

El sistema de intermediación financiera debe tener transparencia, y el proceso de inclusión financiera asigna y trabaja por la transparencia en este campo fundamental de la actividad, señaló Astori, en parte de su alocución en el almuerzo de ADM.

En cuanto a la universalización del acceso al sistema financiero, el ministro de Economía y Finanzas añadió que Uruguay actualmente cuenta con 250.000 nuevas cuentas bancarias, lo cual, adicionalmente, permitió asegurar la vigencia de una propuesta tributaria en beneficio, fundamentalmente, de los más humildes, quienes son en su mayoría los titulares.

Por otro lado, y respecto de la incorporación de medios electrónicos de pago, indicó que se procuró que no queden excluidos los comercios más pequeños.

Señaló que Uruguay se está acostumbrando a modificar su cadena de pagos y que el número de operaciones realizadas en los últimos tres años con tarjetas de crédito emitidas en Uruguay se multiplicó por 13. El monto de las operaciones también tuvo un crecimiento espectacular, llegando a un volumen de 9.000 millones de pesos de operaciones en la actualidad, añadió.

Finalmente, dijo que, si queremos estar abiertos al mundo, debemos mostrar solidez y transparencia fiscal, camino que recorre el país desde hace ocho años.

MENSAJE A LA OPOSICIÓN
Astori envió mensajes hacia la oposición que ha cuestionado el manejo del gasto y el déficit fiscal. "No comparto en absoluto los juicios negativos que atribuyen al gobierno un despilfarro del gasto público" porque eso es "exagerado" y además es "ignorar" el destino que tuvo el gasto, cuestionó el ministro. Allí comparó el aumento de las erogaciones del gobierno central y el Banco de Previsión Social en términos de PIB en la década del 90 y entre 2004 y 2016. En la primera etapa el gasto en relación al PIB creció 7% y en la segunda 3,5%. Pero en la primera el PIB aumentó 37% y en la segunda 73%.

También comparó a Uruguay en la región donde se ubica entre los que su economía creció más pero entre los que el gasto público creció menos en términos de PIB entre 2004 y 2016.

Luego se refirió al destino del gasto y dijo que el "fundamental" fue el "social", cuya "calidad, está en discusión, no tengo dudas". Pero, ese mayor gasto social "fue para disminuir la pobreza" y mejorar "la distribución del ingreso", lo que "no debe estar ausente" al utilizar el término "despilfarro", dijo. Agregó que las empresas públicas "han realizado inversiones fundamentales" como los casos de UTE y Antel. Allí omitió mencionar a Ancap que ha tenido cuestionadas inversiones y acumuló cinco años de pérdidas.

En otro mensaje destinado a la oposición, el ministro dijo: "Uruguay se acostumbró a crecer", dijo, ya que en 2016 completó el 14° año consecutivo de expansión, "el período de crecimiento ininterrumpido más largo desde que se llevan registros", explicó. Aunque, añadió que eso "no es autocomplacencia, sino para ver de lo que es capaz el país y tener más confianza".

Recordó que en su última exposición en ADM (en agosto pasado) "el país navegaba por aguas turbulentas y el buque se movía" pero planteó que se debía "mantener el rumbo". "Hoy varios meses después vengo a reiterar ese llamado, porque el país demostró que puede recuperar los niveles de crecimiento" que alcanzó en el pasado, dijo Astori en alusión a los recientes datos oficiales que indicaron que Uruguay se expandió 3,4% en el último trimestre del año pasado.

Sobre ese tiempo pasado, destacó que "el gobierno no se sentó a esperar mejores resultados externos" que impulsaran la economía local sino que "actuó". Mencionó una serie de medidas implementadas con especial hincapié en los estímulos otorgados para el surgimiento de nuevos proyectos productivos y emprendimientos que incrementen la actividad.

Fuentes: Presidencia, MEF, El Observador y El País

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