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Uruguay: Único país de A. Latina en condiciones de erradicar pobreza en mediano plazo

Principales desafíos: baja natalidad y profundizar la reducción de la pobreza infantil en niños y adolescentes. Principales desafíos: baja natalidad y profundizar la reducción de la pobreza infantil en niños y adolescentes. INE

GUSTAVO DE ARMAS, de UNICEF



Por la capacidad del Estado para desarrollar políticas, el territorio y la demografía, “Uruguay es el único país de América Latina que podría erradicar la pobreza en el mediano plazo, o sea a 2030”, reflexionó el especialista en políticas sociales de Unicef, Gustavo de Armas. Los dos principales desafíos, según consideró, son la baja natalidad y profundizar la reducción de la pobreza infantil en niños y adolescentes.

“El país tiene algunas características en términos de territorio y demografía, de desarrollo y de la ‘musculatura’ del Estado para desarrollar políticas públicas, como el gasto público social como porcentaje del PBI, que hace que este objetivo no sea una enunciación retórica, sino una meta alcanzable”, dijo Gustavo de Armas a la Secretaría de Comunicación Institucional.

Reconoció: “No es nada simple de lograr, porque la pobreza es mucho más que no tener ingreso suficiente para acceder a determinada canasta de consumo, tiene que ver con la incorporación de los adultos al mercado laboral, la capacidad de esos hogares para generar ingresos de manera autónoma, con las condiciones ambientales, la vivienda, la comunidad, el acceso a los servicios y, desde luego, con la capacidad de desarrollar competencias en las generaciones más jóvenes que integran esos hogares en situación de pobreza, para lo cual se requiere un concurso muy inteligente en las políticas públicas”.

En este sentido, destacó los antecedentes uruguayos en protección y promoción social, como la asignación familiar en 1943, la pensión a la vejez de 1919. “Tenemos un Estado de bienestar centenario que siempre hizo foco en proteger a la población más vulnerable”. “La política pública dirigida a la infancia es el escudo de los más débiles y, si me obligan a elegir, es la escuela pública el escudo de los más débiles y de cobertura más universal, pero el foco debe estar en la familia y cómo ayuda a desarrollarse a lo largo de toda su trayectoria”, concluyó.

Como desafíos, mencionó la baja natalidad y la pobreza infantil. Sobre la primera, recordó que en la década de 1990 nacían aproximadamente 57.000 niños por año y actualmente nacen unos 46.000 en el mismo lapso. Además señaló que la población menor a 18 años pasó de 940.000 en 1996 a 880.000.

En el segundo aspecto, destacó que “la pobreza bajó casi un tercio en niños y adolescentes entre 2004 y 2016”, pero advirtió que, si se analiza la situación de pobreza en Uruguay, de 330.000 personas en esta situación, la mitad son niños o adolescentes, de los cuales prácticamente la mitad vive en la periferia de Montevideo.

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